Mais que devient l'eau que nous consommons ?
Pour l'essentiel nous la rejetons, après usage, chargée d'impuretés, de détergents et autres résidus : ce sont les eaux usées ou eaux résiduaires.

Par leur quantité et leur qualité, ces eaux usées constituent une menace pour nos réserves en eau et notre environnement : c'est la pollution.

Des lois et décrets fixent les règles en matière de rejets polluants quelle qu'en soit l'origine.

Pour répondre à ces exigences, les communes ont dû organiser la collecte et le traitement des eaux usées. L'ensemble des techniques mises en œuvre porte le nom d'Assainissement.